『王とサーカス』(米澤穂信)_書評という名の読書感想文

『王とサーカス』米澤 穂信 創元推理文庫 2018年8月31日初版


王とサーカス (創元推理文庫)

2001年、新聞社を辞めたばかりの太刀洗万智は、知人の雑誌編集者から海外旅行特集の仕事を受け、事前取材のためネパールに向かった。現地で知り合った少年にガイドを頼み、穏やかな時間を過ごそうとしていた矢先、王宮で国王をはじめとする王族殺害事件が勃発する。太刀洗はジャーナリストとして早速取材を開始したが、そんな彼女を嘲笑うかのように、彼女の前にはひとつの死体が転がり・・・・・・・。「この男は、わたしのために殺されたのか? あるいは - 」 疑問と苦悩の果てに、太刀洗が辿り着いた痛切な真実とは?

『さよなら妖精』 の出来事から10年の時を経て、太刀洗万智は異邦でふたたび、自らの人生をも左右するような大事件に遭遇する。2001年に実際に起きた王宮事件を取り込んで描いた壮大なフィクションにして、米澤ミステリの記念碑的傑作! (創元推理文庫)

既に多くの方が御存知でしょう。ミステリー小説の年間ランキングで3冠を達成。内容は他を圧し、評価と支持の高さは群を抜いています。読むうちに喚起され、並みのミステリーではないことに気付きます。

 

2001年6月、東洋新聞を辞めフリーになった28歳の太刀洗万智は、月刊誌「深層」の牧野に誘われたアジア旅行特集の事前取材のため、単身でネパールの首都・カトマンズにいた。

トーキョーロッジというホテルに滞在する万智は、そこでアメリカ人の大学生ロブ、インド人の商人シュクマル、長期滞在している日本人で破戒僧だという八津田らと知り合うが、最も親しくなったのは路上でしつこく土産物を売りつけてくる少年サガルだった。万智は、カトマンズに詳しく、機転も利くサガルをガイドとして雇うことにする。

その直後、イギリスの放送局BBCが衝撃のニュースを流す。ナラヤンヒティ王宮で開かれた王族の晩餐会で、ディペンドラ皇太子が、国民の人気も高い父のビレンドラ国王、母のアイシュワリャ王妃らを射殺し、自殺したというのだ。

すぐに日本の牧野と連絡を取った万智は、本格的なルポを書くことになる。その記事が、自分のジャーナリストとしての方向性を決めると考えた万智は、サガルの協力を得てカトマンズで取材を始める。(解説より抜粋)

 

カトマンズ市民にとっては想像だにしない 「降って湧いた」 ような事件に、政府は沈黙し、何一つ語ろうとしません。あげく事の経緯は歪めて公けにされ、市民の不信を煽り、暴動にまで発展する事態を招くことになります。

フリーになったばかりのジャーナリストとして 「千載一遇」 のチャンスに巡り合った万智は、トーキョーロッジの女主人チャメリの紹介で、事件当夜王宮にいたというネパール国軍のラジェスワル准尉との面会を果たします。

面会場所として指定されたのは、廃ビルの地下にある 「クラブ・ジャスミン」 でした。事件勃発直後のこの時期に、国王が射殺されたまさにその建物内にいたという人物と会い、いち早く生々しい話が聞けることに、万智は身震いします。世界を驚かすに違いないスクープを、自分こそが手にするのだと。

ところが万智に対し、ラジェスワル准尉は 「外国人の記者には何も話すことはない」 と証言を拒否します。国王が殺されたことは軍の恥 であり、なぜそれを世界に向けて知らせなければならないのだ、と語ります。日本語で書かれた記事などこの国とは無関係であり、万智に対し、そもそもおまえに真実を報じる資格があるのか、と問いかけるのでした。

後にわかるのですが、万智と会ったその日のうちに、ラジェスワル准尉は何者かによって殺害され、町の広場で発見されることになります。遺体は上半身が裸で、背中にナイフを使ったような傷文字があり、よくよく見ると、そこには 「INFORMER」(密告者) と書いてあります。

 

この本を読んでみてください係数 85/100


王とサーカス (創元推理文庫)

◆米澤 穂信
1978年岐阜県生まれ。
金沢大学文学部卒業。

作品「折れた竜骨」「心あたりのある者は」「氷菓」「インシテミル」「追想五断章」「ふたりの距離の概算」「満願」他多数

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