『路傍』(東山彰良)_書評という名の読書感想文

『路傍』東山 彰良 集英社文庫 2015年5月25日第一刷


路傍 (集英社文庫)

 

俺、28歳。金もなけりゃ、女もいない。定職にも就いてない。同い年の善彦とつるんでは行きつけのバーで酒を呑み、泥酔したサラリーマンから財布を奪ったりしてはソープランドへ直行する日々。輝いて見えるものなど何もなかった。人生はタクシーに乗っているようなもので、全然進まなくても金だけはかかってしまう。そんな俺たちに今日も金の臭いがするトラブルが転がり込む。第11回大藪春彦賞受賞作。(集英社文庫解説より)

舞台は、千葉県船橋市。俺と善彦は同じ高校の夜学に通っていた者同士、三十路間近になった今も決まった仕事に就かず、ろくでもない毎日を送っています。昼間日雇いの仕事をした後、たいていは行きつけのバーで酒を呑みながら愚にもつかない話をしています。

もしもその時、近くに酔いつぶれたサラリーマンなどがいたような場合、俺は「大丈夫ですか? 」といかにも気遣うふうな声をかけ、うしろからそっと抱き起します。

「こんなとこで寝てたら、オマワリにひっぱっていかれますよ」と言うのは善彦で、そう言いながら、善彦はサラリーマンの懐を探ります。財布を抜き取った後、何事もなかったようにそいつを元いた場所に戻すのは俺で、その結果2人は万札10枚を手に入れます。

この一連の行為のあと、俺はこう呟きます。

どいつもこいつも、なにかから目をそむけている。このまま人生が永遠につづくことにうんざりし、おびえている。財布に10万円も入れているやつでさえ、なにかに苛立っている。だから野球にノボセたり、酒を飲んだり、酔っぱらいの金を奪ったりするのだ。

その後2人は金を山分けにし、善彦のスカイラインでソープランドへ直行 - するのが第一話「第二の人生」の最初に出てくる話です。

当然ながら進むにつれて話はどんどんエスカレートし、バイアグラに覚醒剤、やくざのお兄さんや新興宗教の教祖と狂信的な女信者、輸入禁止のペットを飼ったり売ったりする正体不明の外国人などが登場するのですが、おおよそ中身は先の恐喝のイメージのまま。

込み入った筋もなければ、あっと言わせるような仕掛けもありません。行き場のない日常にまかせて酒を呑み、他人から金をせしめ、時に殴り殴られながらも、どうせそんな人生ですよと不貞腐れたような台詞を吐くうちに話は終わります。ただ、その台詞がちょっと気が利いているので、読まずにおけません。

まずは(解説にもある)「タクシー」の話。2人が真面目にこれからの「第二の人生」について語り合う、最後あたりに出てきます。

人生はタクシーに乗っているようなもので、ぜんぜん進まなくたって金だけはかかる。ただじっとすわっているだけで、一分一秒ごとにメーターはどんどん跳ね上がっていく。30歳が近づいてきたら、カチ、カチ、カチ、という音がはっきり聞こえるようになる。

サラリーマンからくすねた金で行ったソープで、お気に入りのソープ嬢にあれやこれやで攻められるも一向に「その気にならない」俺と、端から仕事と割り切っているのが身体の反応でわかるソープ嬢が、バスタブの中で向かい合って座っているときの、俺の呟き。

みんな、生きていくためにどこかで無理をしている。どいつもこいつも、誰かを踏みつけている。踏みつけるやつのいないやつは、自分自身を踏みつけている。彼女のマンコが口をきけたら、こう言うに違いない。もし・・・(後は本編で確認願います)

最後に、もう一つ。これは最初の短編の最後の部分。2人して奪ったものが、まるで想定外の「バイアグラ」だったことが伏線になっています。

本当にほしいものは、たいてい手に入らない。必死でむしりとってきたものをよくよく見てみれば、たいしてほしくもないものだったりする。骨折り損のくたびれもうけ。でも、ま、よしとしとくか。
たいしてほしくもないけど、あってもべつに差し支えないもので人生はできている。二日酔いの朝、縮む睾丸、去勢された猫、太ってしまった女房、ノルウェーのくさい魚の缶詰。それもこれも、だれかの人生だ。(後略)

・・・ ま、こういうことです。飽きずに読み進めて行くと、一つや二つは、おおっ、となるようなのに行き当たるはずです。嫌いでないなら、読んでみてください。

 

この本を読んでみてください係数 75/100


路傍 (集英社文庫)

 

◆東山 彰良
1968年台湾生まれ。5歳まで台北、9歳で日本に移る。福岡県在住。本名は王震緒。
西南学院大学大学院経済学研究科修士課程修了。吉林大学経済管理学院博士課程に進むが中退。

作品「逃亡作法 TURD ON THE RUN」「ミスター・グッド・ドクターをさがして」「ブラックライダー」「流」「ラブコメの法則」「キッド・ザ・ラビット ナイト・オブ・ザ・ホッピング・デッド」他

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