『ファーストラヴ』(島本理生)_彼女はなぜ、そうしなければならなかったのか。

『ファーストラヴ』島本 理生 文春文庫 2020年2月10日第1刷

ファーストラヴ (文春文庫)

第159回直木賞受賞作、島本理生の 『ファーストラヴ』 を読みました。

おそらくは、こんなにも哀しい “初恋” の話を読んだのは初めてだと思います。とはいえ、環菜ほどではないにせよ、似た経験がある人は案外いるのではないかと。本人にその自覚があるかどうかはわかりません。だからこそ、哀しいのだと。

ある夏の日の夕方、多摩川沿いを血まみれで歩いていた女子大生・聖山環菜が逮捕された。就職試験を終えたその足で父親の勤務先である美術学校に立ち寄り、女子トイレにて刺殺したのだ。テレビ局のアナウンサーを目指していたという環菜の美しいルックスも相まって、この事件はマスコミでも大々的に取り上げられてしまう。

臨床心理士の真壁由紀は、事件を題材としたノンフィクション本の依頼を受け、環菜やその周辺人物たちと面会を重ねていく。その過程で明らかになる、「動機は自分でも分からないから見つけてほしい」 と語る環菜が通過してきた数々の景色たち。彼女が “初恋” と語る時間、画家である父親のデッサン会と名付けられた空間、出自を巡る両親との対話、親友と過ごした学生時代・・・・・・・様々なシーンについて語られるたび、環菜が自分自身でも把握できていなかった心の形が、事件が発生するまでの感情の軌跡が再構築されていく。

以上がこの物語の核となる部分。「動機は自分でも分からないから見つけてほしい」 と語る環菜は、どんな日々を生きてきたのでしょう? 何を支えに生きてきたのでしょう? 彼女が思う彼女のあるべき姿とは、本当に彼女自身が願ったことだったのでしょうか?

(一部略) そして、事件の全容を追うだけでもじゅうぶん読み応えがあるのだが、環菜の過去が明かされていく道程に並走するように、主人公である由紀の人生も紐解かれていくところが頁を捲る手を加速させる。環菜の国選弁護士である迦葉との胸に秘めた出来事、それに連なる現在の夫との出会い、母親から聞いた父親の知られざる姿、自分を縛り続けていたある目線 - 動機がわからないと吐露する環菜に寄り添うことによって、由紀自身も、これまで自分の人生を突き動かしてきたものに向き合っていくのだ。

わかるのは、環菜も由紀も、実は囚われているものの正体は同じではないかということ。誰しもにその可能性はあり、大なり小なり誰もがそのことに甘んじている。見て見ぬふりをする。次第に慣らされて、そのうち抜け出せなくなってしまう。逆らうことをしなくなる。

終盤、法廷で自身にとっての真実を語る環菜の言葉に触れた私たち読者は、事件の全容を知るだけでなく、私たちがこれまで見てきた景色にも思いを馳せることになるだろう。あのとき、あの人の内側では思いもよらぬ爆発が起こっていたかもしれない。あのとき、本当は自分はものすごく傷ついていたのかもしれない。読後、由紀と環菜の今後を祈るとともに、自分が浴びてきたもの、人に浴びせてきたものについて振り返るはずだ。(太字は全て朝井リョウ氏の解説より抜粋)

この本を読んでみてください係数 85/100

ファーストラヴ (文春文庫)

◆島本 理生
1983年東京都板橋区生まれ。
立教大学文学部中退。

作品 「シルエット」「リトル・バイ・リトル」「生まれる森」「一千一秒の日々」「大きな熊が来る前に、おやすみ。」「あなたの呼吸が止まるまで」「夏の裁断」他多数

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