『主よ、永遠の休息を』(誉田哲也)_せめても、祈らずにはいられない。

『主よ、永遠の休息を』誉田 哲也 中公文庫 2019年12月25日5刷

主よ、永遠の休息を (中公文庫)

「名無し少女 推定六歳 完全無修正」 - 共有通信の若き記者・鶴田は、暴力団事務所との接触から、ある誘拐殺人事件の犯行ビデオがネット配信されている事実を知る。真相を探る鶴田を影のように追う男、ほのかな恋情を交わすコンビニの店員・・・・・・・やがて十四年前の悪夢が甦る。大いなる不条理を見つめた慟哭のミステリー。(中公文庫)

14年前の8月21日月曜日、夜8時半頃。史奈ちゃんは親戚宅付近で行方不明になり、その夜のうちに捜索願が出されたが、発見には至らなかった。
しかし、史奈ちゃん失踪から19日が経った、9月9日の土曜日。その親戚宅から2キロほど離れた児童公園で、一人の男が警察に逮捕された。

男は、公園に遊びにきていた女児がトイレで用を足す様子をビデオカメラで撮影しようとし、だが犯行を、たまたま通りかかった公園管理組合員に目撃され、その場で取り押さえられた。通報を受けて駆けつけた警察官が事情を訊くと、男が盗撮しようとしたことを認めたため、現行犯逮捕となった。

その男の名が、稲垣満。当時24歳だった。
千葉県警木更津警察署は稲垣を取り調べ、さらに余罪を追及。すると稲垣は、まもなくとんでもない供述を始めた。8月の下旬に、家に遊びにきた女の子を暴行した上、殺害。家の裏の林に捨てた、と。
木更津署は県警捜査一課と捜査本部を設置。稲垣を死体遺棄容疑で再逮捕。のちに殺人容疑で再々逮捕。12月半ばに起訴。(P141.142)

つまりは、稲垣は史奈ちゃんを誘拐し、殺して棄てたのは自分だと全面的に認めたのであった。ところが、その翌年から始まった稲垣の裁判は、なんとも複雑な経過を辿ることになる。

時の 「稲垣の部屋」 の様子はというと -

写真は部屋の三方の壁を写しているが、そのどれもが本の背表紙や、ビデオのラベルらしきもので埋め尽くされている。床から天井まで、隙間なく並べられたタイトル、タイトル、タイトル。小さい写真なのでその一つひとつがなんなのかまでは分からないが、綺麗に整理整頓されている、という印象は少なくともない。隙間を見つけたらとにかく詰め込んで、詰め込む。そうやってできた、本とビデオの壁。趣味の砦。偏執狂的収集癖の洞窟。そんな眺めだ。

ただ、右側の壁の真ん中辺りには、ひと際大きな何かがはまり込んでいるのが見える。黒くて四角いもの。テレビ画面のようだ。そう思って改めて見ると、部屋の真ん中、かろうじて残っている床部分には布団が敷いてあり、黒い四角は、寝転がって観るのにちょうどいい場所に配置されているだと分かる。(P151)

あれ!? これって - 、以前テレビで見たような? 連日世間を騒がせた、幼女ばかりをつけ狙い、挙句捕まったあの男の部屋とそっくりではないかと。

布団、ときて、またあのブログの文面を思い出した。
映像の背景、無数に並んだビデオテープ、コミック、映っている少女、あの事件の、被害者。

激裏動画ドットコム で配信されていた映像とは、一体どういうものだったのだろう。この写真の部屋の、中央に敷かれた布団の上で、鈴木史奈という少女が、つまり凌辱される、まさにその場面だったというのか。(P151の続き)

この時点における鶴田の推理の半分は当っており、あとの半分は間違っている。彼が掴んだことは、まだ事件の真相のほんの端緒でしかない。隠された真実に迫るのは、さらに先のことである。

※ただ、事件は解決しても、誰も救われない。その不条理に、報われず無念のうちに息絶えた全ての人に、せめても 主よ、永遠の休息を と。

この本を読んでみてください係数  85/100

主よ、永遠の休息を (中公文庫)

◆誉田 哲也
1969年東京都生まれ。
学習院大学経済学部経営学科卒業。

作品 「妖の華」「アクセス」「ストロベリーナイト」「武士道セブンティーン」「ハング」「あなたが愛した記憶」「ケモノの城」「背中の蜘蛛」他多数

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