『氷菓 The niece of time』(米澤穂信)_書評という名の読書感想文

公開日: : 最終更新日:2024/01/14 『氷菓 The niece of time』(米澤穂信), 作家別(や行), 書評(は行), 米澤穂信

『氷菓 The niece of time』米澤穂信 角川文庫 2001年11月1日初版

米澤穂信の 『満願』 『折れた竜骨』 に続き、『氷菓 The niece of time』 を読みました。改めてこの3作品を並べてみると、まるで趣きが異なっているのがわかります。別人が書いたような、そんな気さえしてきます。

とはいえ、(当たり前ですが) いずれの作品も米澤穂信が書いたものだという確たる証拠があります。『折れた竜骨』 の作中の言葉を借りて言いますと、どの小説にあっても主人公や当事者たちは 「理性と理論をもって謎を解明する」 という一点です。刑事であろうと中世の騎士だろうと、未成年の高校生でさえもです。

概してクールで、感情的にものを言ったりしません。発生した 「事実」 から、誰もが見逃している 「新たな真実」 を導き出す手腕はどの作品にも共通しています。誰に媚びることなく、当然の帰結のごとく事の真相を暴いてみせます。

読み易く、扱っている題材に凶悪な暴力や邪悪な陰謀といった要素がない分、軽やかでミステリーにはあまりない穏やかささえ感じられます。そこが若い世代の支持を集める理由なのかもしれません。青春のほろ苦さも加わり、何より後味が良いので次が読みたくなるのも頷けます。

この小説は米澤穂信のデビュー作であり、〈古典部〉 シリーズの第一作です。

高校に入学したばかりの折木奉太郎は、海外を旅行中の姉・供恵から手紙を受け取ります。中には、「古典部に入りなさい」 と書いてあります。それは古典部を廃部から救えという、供恵からの優しい 「強要」 でした。

奉太郎が入学した神山高校は、毎年の文化祭が盛況なのが特色の、珍しい部活 (例えば水墨画部やアカペラ部) が多い学校でした。古典部もその一つでしたが、部員は3年連続ゼロ状態で、奉太郎が入部しなければ廃部になる運命でした。

奉太郎が古典部の部室を兼ねた地学講義室に行くと、そこには先客があり、彼女の名は千反田えるといいました。彼女は 「一身上の都合」 があって古典部に入部したと言います。姉が入れと言うから仕方なく入部したのに、彼女がいるなら必要なかった・・・・・・・ 元々やりたくないことはやらない主義の奉太郎にとってこの事態は悲劇ですが、すでに後の祭りです。

その後、奉太郎と千反田に続いて2人の同級生が古典部へ入部します。1人は福部里志、奉太郎とは旧友で手芸部と二足の草鞋でした。もう1人は伊原麻耶花、こちらも奉太郎とは小学校以来の付き合いで、麻耶花の方は漫画研究会との掛け持ちでした。

古典部には元来具体的な活動目標はなかったのですが、部長になった千反田が文化祭に向けて文集を作ると言い出します。そのためにバックナンバーを参考にしようと捜し出すのですが、見つかったのは文集 「氷菓」 の第二号から先の分でした。創刊号だけが見当たりません。「氷菓」 という妙なタイトル、表紙には犬と兎が水墨画調で描かれているのですが、一匹の犬と兎が噛み合っている絵は滑稽であり、また不気味でもありました。

バックナンバーが見つかる以前に、奉太郎は千反田からある相談を受けていました。千反田には関谷純という伯父がおり、幼稚園の頃その伯父から古典部の話をよく聞いたと言うのです。そのなかで関谷が言い淀んだことがあり、やっとそれを聞いた千反田は大泣きしたこと、泣いている千反田を関谷はあやそうとしなかったこと・・・・・・・その内容が思い出せずにいると言うのです。33年前の古典部に何があったのか、それを調べるために千反田は古典部へ入部したと告白されたのでした。

文集 「氷菓 第二号」 には千反田の伯父・関谷のことが載っていました。古典部に在籍していた関谷には、そのとき何かがあったのです。しかも、その後の彼の人生を左右するような一大事が。文集の序文には、そのことを明示する文章が綴られていました。

千反田がなぜ伯父のことを奉太郎に打ち明けて相談したのか。その伏線は、前半にあります。気が付いたら密室になっていた教室。毎週決まって借り出される一冊の本。あるべき文集を頑なに無いと言い張る壁新聞部の部長・・・・・・・。それらの不可解な謎をことごとく解き明かして行く奉太郎に千反田は賭けたのでした。

※そう言えば、『氷菓』 の単行本には 「You can’t escape」 という副題が付いています。それがこの文庫では 「The niece of time」 と書き換えられています。何故なんでしょう? それもよーく考えてください。

この本を読んでみてください係数 80/100


◆米澤 穂信

1978年岐阜県生まれ。

金沢大学文学部卒業。

作品「折れた竜骨」「心あたりのある者は」「インシテミル」「追想五断章」「満願」他多数

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