『盗まれた顔』(羽田圭介)_書評という名の読書感想文

『盗まれた顔』羽田 圭介 幻冬舎文庫 2014年10月10日初版


盗まれた顔 (幻冬舎文庫)

警視庁捜査共助課の白戸は指名手配犯たちの顔を脳に焼き付け、新宿の一角に立っていた。一日で100万もの〈顔〉が行き交う雑踏で、記憶との照合作業を密かに行う。犯人の罪状も動機も関係ない。覚えた顔を見つけるだけ。不意に目の奥が弛緩した。親しみを感じる顔が目に飛び込んでくる。すぐに500の〈顔〉が並ぶ手帳を確かめた。間違いない。指名手配されている男だ。来る日も来る日も、勘を頼りに繁華街を彷徨い、いつ現れるとも知れない手配犯を捜す「見当たり捜査」。見つける側であり続けるはずだった白戸が見つけられる側に転じたのは、一人の中国人マフィアを歌舞伎町で逮捕した時だった。(「BOOK」データベースより)

どこかの書評(おそらく「日刊ゲンダイ」だったと思います)で、『冒頭から結末まで、しびれるような緊張感に貫かれ、著者が「エンタメ性と文学性をうまく融合させることができた」と誇る会心作だ。』と書かれてあるのを読みました。

私も、まったく同感です。文庫は結構分厚く、ほぼ400ページになる長編です。どのページにもびっしり文字が埋まり、最後まで緩むことがありません。知らずに読むと、羽田圭介以外の誰かが書いた、まるでジャンルの違う読みもののようでもあります。

『スクラップ・アンド・ビルド』を読んだあと続けて4、5冊この人の本を読んだのですが、その中でもとりわけエンターテイメント性が高く、良い作品だと思います。

とても守備範囲の広い人(色々とご意見はあろうと思いますが、ここは褒め言葉として)で、読む度に印象が違います。比較するのが難しいのですが、読むうちに、何だか『スクラップ・アンド・ビルド』が一番「普通の話」に思えてきたりします。

それはともかくとして、さすがに芥川賞を受賞するだけあって、目のつけどころが違います。「見当たり捜査」という、大概の人は知らない、聞いたこともない、いかばかりかドラマになりにくい - 誰もが書こうとしなかった領域に及んで話は展開して行きます。

羽田圭介が非凡な感性の持ち主であることは、もはや疑いようがありません。そして、それを面白い読み物に仕立て上げる技術があってこその「文才」だとしたら、彼には間違いなく「文才」があります。
・・・・・・・・・・
この小説に批判的な人の中には、「大きな盛り上がりがなくて物足りない」「オチが理解できない」「最後まで読んだら全然つまらない結末だった」「追うものが追われる感がイマイチ伝わってこない」といった感想があります。

各々読み方や感じ方が違うのは仕方のないことですが、とても残念に思うのは、肝心要の白戸の行状や、白戸とチームを組む安藤や谷のそれらについての感想が、まるで最初からなかったことのように抜け落ちていることです。

この小説では、人の「顔」に関して、ひいてはこの世に一人きりしかいないある人物を「特定する」という行為について、人は何をもって記憶に留め置き、いかにして揺るぎのない確信に至るのかを質そうとしています。

数多くの出合いの中で、ある人の顔はすっかり忘れ、ある人の顔については死ぬまで覚えているのは、一体何がどう作用しているからなのでしょう。

例えば、街にあふれかえる人混みの中で偶然見知った人の顔を発見した(と感じた)ような場合。視覚の隅に立ち現れた、根拠のない、しかし確かにどこかで見た覚えのある「顔」と行き合ったようなとき・・・

果たしてその「顔」が誰であるのか。何時、いかなる時に出合い、その「顔」を持った人物が何をしたのか、あるいは何事も為さずにいた故に記憶に留まっているのか。

手帳に貼り付けた何百人もの指名手配犯の中の一人なのか。あるいは、過去に捕えた犯罪者が更生して街をぶらついているだけなのか。それとも遠い昔に知り合って、久しく会わなくなった顔見知りであるだけのことなのか。

その誰かの「顔」を見つけたとしたらまだしも、見つけられないまま「ハズレ券の海の中で泳いでいるよう」な仕事こそが「見当たり捜査」です。白戸をも凌駕する驚異的な能力を持つ安藤に対して、谷はここ何ヶ月一人の犯人も検挙出来ずにいます。

白戸の調子も今一つで、2日続けて検挙したと思えば、それ以後はさっぱり。物語の後半 -「安藤は3日前に一人検挙し、白戸と谷は連続無逮捕記録を更新中であった。白戸は今日で120日目、谷は203日目を迎える」といった事態になっています。

果てしなく低い可能性に賭ける「見当たり捜査」に取り組む白戸らの苦渋や葛藤、犯人を発見した瞬間の緊張感と高揚感 - それ以上(以外)の「盛り上がり」をこの本に期待するなら、おそらくそれは見当違いというものです。

 

この本を読んでみてください係数 85/100


盗まれた顔 (幻冬舎文庫)

 

◆羽田 圭介
1985年東京都生まれ。
明治大学商学部卒業。

作品 「黒冷水」「ミート・ザ・ビート」「不思議の国の男子」「走ル」「スクラップ・アンド・ビルド」「メタモルフォシス」他

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